Гарт Фрэнсис Брет - Мигллс



Фрэнсис Брет Гарт
МИГГЛС
Нac было восемь человек, вместе с кучером. Последние шесть миль(1) -
считая с той минуты, как подскакиванье дилижанса на рытвинах все ухудшающейся
дороги погубило очередную стихотворную цитату судьи, - никто из нас не
проронил ни слова. Рослый человек, сидевший рядом с судьей, заснул, продев
руку в раскачивающийся ремень и поникнув на нее головой; вся его обмякшая
фигура приняла совершенно беспомощный вид, точно он повесился и веревку
перерезали, когда было уже поздно. Француженка на заднем сиденье тоже дремала,
но даже в полусне умудрялась сохранять изящество позы и, держа у лба носовой
платок, прикрывала им лицо. Дама из Вирджиния-Сити, штат Невада, которая ехала
с мужем, давно уже перестала быть сама собой, превратившись в охапку лент,
вуалек, шалей и мехов. Кроме грохота колес да стука дождевых капель по крыше,
ничего не было слышно. Но вот дилижанс остановился, и до нас донеслись глухие
звуки голосов. Наш кучер вел оживленный разговор с кем-то, кто стоял на
дороге, - разговор, из которого сквозь шум бури до нас долетали такие обрывки:
"мост снесло", "вода поднялась на двадцать футов(2)", "проезда нет". Потом все
стихло, и неизвестный прокричал нам свое последнее заклятие:
- Мигглс! Попытайте там!
Когда дилижанс медленно завернул, у нас перед глазами промелькнули
передние лошади упряжки и всадник, сейчас же скрывшийся за дождевой завесой. И
вот мы поехали к Мигглсу.
-----------
(1) Миля (сухопутная) - в Англии и США равна 1,609 км.
(2) Фут - единица длины, равная 0,3 м.
Но кто этот Мигглс и где он живет? Наш авторитет - судья - не мог
припомнить такого человека, а он знал эти места вдоль и поперек. Пассажир из
Невады решил, что Мигглс содержит гостиницу. Словом, нам было известно только
одно: разлив преградил путь вверх и вниз по дороге, и Мигглс - сейчас наше
единственное прибежище. Еще десять минут барахтанья в лужах извилистого узкого
проселка, по которому дилижанс еле двигался, - и мы остановились у задвинутой
на засов калитки в каменной ограде или стене футов восьми вышиной. Теперь уже
не приходилось сомневаться, что Мигглс здесь и проживает и что никакой
гостиницы этот Мигглс не содержит.
Кучер спрыгнул с козел и толкнул калитку. Она была заперта
крепко-накрепко.
- Мигглс! Эй, Мигглс!
Молчание.
- Ми-и-гглс! Эй ты, Мигглс! - продолжал кучер с возрастающей яростью.
- Мигглси! - воззвал и курьер. - Мигги! Мигг!
Но бесчувственный Мигглс по-прежнему не подавал голоса. Судья,
ухитрившийся наконец опустить окно дилижанса, высунул голову наружу и
разразился целым градом вопросов. Если бы на эти вопросы были даны ясные
ответы, они, без сомнения, помогли бы разгадать тайну; однако кучер оставил их
без внимания, сказав только, что если мы не хотим просидеть в дилижансе всю
ночь, то надо вылезать и вместе с ним кликать Мигглса.
Мы вылезли и принялись взывать к Мигглсу, сначала хором, потом поодиночке.
Когда возгласы наши смолкли, ирландец, ехавший на империале, крикнул:
"Мей-гелс! " - и все мы рассмеялись. Но кучер зашикал на нас.
Мы прислушались. К нашему величайшему изумлению, голоса, выкрикивавшие
хором "Мигглс" и даже заключительное, сверхпрограммное "Мейгелс", повторились
где-то за оградой.
- Поразительное эхо! - сказал судья.
- Поразительный прохвост, черт его побери! - рявкнул кучер. - Ну-ка,
выходи, Мигглс, покажись! Чего струсил, Мигглс! - продолжал Юба Билл,
приплясывая на месте от ярости.
- Мигглс! - отозвался все тот же голос из-за ограды. - Эй, М



Назад