Гарт Фрэнсис Брет - Наследница



Фрэнсис Брет Гарт
НАСЛЕДНИЦА
Впервые признаки чудаковатости появились у завещателя, если не ошибаюсь,
весной 1854 года. В ту пору он был обладателем порядочного имения (заложенного
и перезаложенного одному хорошему знакомому) и довольно миловидной жены, на
привязанность которой не без некоторых оснований притязал другой его хороший
знакомый. В один прекрасный день завещатель втихомолку вырыл или велел вырыть
перед своей парадной дверью глубокую яму, куда за один вечер ненароком
провалились кое-кто из его хороших знакомых. Упомянутый случай, сам по себе
незначительный, указывал на юмористический склад ума этого джентльмена, что
могло бы при известных обстоятельствах пойти ему на пользу в литературных
занятиях, но любовник его жены, человек весьма проницательный, к тому же
сломавший ногу при падении в яму, придерживался на этот счет иных взглядов.
Спустя несколько недель после этого происшествия, обедая в обществе жены и
других ее друзей, он встал из-за стола, предварительно извинившись, и через
две-три минуты появился под окном с насосом в руках, из которого и окатил
водой всю честную компанию. Кое-кто пытался возбудить по этому поводу судебное
дело, но большинство граждан Рыжей Собаки, не приглашенных к обеду, заявили,
что всякий волен увеселять своих гостей, как ему вздумается. Тем не менее в
Рыжей Собаке начали поговаривать, не повредился ли этот джентльмен в рассудке.
Жена вспомнила несколько других его выходок, явно свидетельствовавших об
умопомешательстве; искалеченный любовник утверждал на основании личного опыта,
что избежать членовредительства она сможет, только
покинув дом супруга, а владелец закладной, опасаясь за свою собственность,
представил закладную ко взысканию. Но тут этот человек, вызвавший столько
тревог, повернул дело по-своему - другими словами, исчез.
Когда мы опять услышали о нем, оказалось, что он каким-то непонятным
образом уже успел избавиться и от жены и от имущества, живет один в Роквилле,
в пятидесяти милях от Рыжей Собаки, и издает там газету. Однако
оригинальность, которую он проявил при разрешении вопросов личной жизни,
будучи применена к вопросам политики на страницах "Роквиллского авангарда", не
имела ни малейшего успеха. Забавный фельетон, выданный за достоверное описание
того, как кандидат противной партии убил китайца, бравшего у него белье в
стирку, повлек за собой - увы! - потасовку и оскорбление действием. Чистейший
плод фантазии - описание религиозного подъема в округе Калаверас,
возглавляемого якобы шерифом, известным скептиком и нечестивцем, - привел к
тому, что власти округа перестали давать объявления в газету.
В самый разгар всех этих неурядиц наш герой скоропостижно скончался.
Вскоре выяснился еще один факт, послуживший прямым доказательством его
умственного расстройства: он оставил завещание, которым передал все свое
имущество веснушчатой служанке из гостиницы "Роквилл". Но это расстройство
мыслительных способностей обернулось серьезной стороной, ибо вскоре стало
известно, что в числе прочих бумаг в наследство входила и тысяча акций прииска
"Восходящего Солнца", неслыханно подскочивших в цене дня через два после
кончины завещателя, когда все еще хохотали над его нелепым благодеянием.
По приблизительным подсчетам, состояние, которым завещатель распорядился с
таким легкомыслием, составляло теперь около трех миллионов долларов! Воздавая
должное предприимчивости и энергии граждан нашего молодого процветающего
поселка, следует сказать, что среди н



Назад