Гастон Билл - Смерть В Зеленых Глубинах



БИЛЛ ГАСТОН
СМЕРТЬ В ЗЕЛЕНЫХ ГЛУБИНАХ
ГЛАВА 1
Тело на дне
Было жарко, и с каждой минутой жара усиливалась. Еще до полудня так
припекло, что казалось, верхушки деревьев вот-вот запылают; воздух дрожал и
переливался маревом. Без всякого календаря можно было с уверенностью
сказать - стоял месяц май.
Я лениво раскинулся на баке своего катера "Мингулэй", переделанного из
спасательной шлюпки с океанского лайнера. Катер был пришвартован в
крошечной бухте с кристально чистой водой неподалеку от замка в Лоранце на
острове Арран. Сразу за пирсом море искрилось изумрудом и серебром до
самого пролива Зунд. Берег далеко на севере казалось тонкой серо-зеленой
полоской. Возвышавшаяся позади горная гряда выглядела декорацией на фоне
неба.
По-видимому, пора представиться: Рой Маклин, собственной персоной,
рост с носками - около двух метров, вес - без пуда центнер. Занятия мои
весьма разнообразны: иногда пишу рассказики и статейки в журналы, при
случае - ныряю с аквалангом. Подрабатываю спасателем, не отказываюсь и от
другой работы. Больших денег это, конечно, не приносит, но на жизнь
хватает. По крайней мере, солнцем я любуюсь не через пыльные стекла
какой-нибудь конторы.
В тот день солнце жарило изо всех сил. Делать было особенно нечего, а
при такой погоде ничегонеделанье - самое подходящее занятие.
Я отрегулировал воздушный клапан акваланга, прикрепил его скобой к
баллону и открыл вентиль. Стрелка манометра медленно поползла по кругу до
красной отметки - баллон готов. Положив акваланг рядом на палубе, я выудил
из кармана спортивной куртки сигарету, закурил и медленно затянулся, пуская
кольца дыма.
Через несколько минут тишину прервал нарастающий звук дизельного
двигателя. Рыбацкая шхуна, выкрашенная в ярко-зеленый цвет, с орнаментом по
форштевню, сверкающая всеми начищенными до блеска медяшками, мчалась с юга
в мою сторону. Это сногсшибательное судно "Килхаттен Ласс" принадлежало
Ангусу Маккераху из Ротези с острова Бьют. Сам старина Ангус стоял на
корме, его можно было узнать издалека по старой кепке на затылке и торчащим
из-под неё седым патлам.
Увидев меня, Ангус так громко прокричал приветствие, что чайки, мирно
почивавшие на волнах, с перепугу как по команде взлетели и бросились
врассыпную. Я даже не шевельнулся. Мне приходилось сталкиваться со стариной
Ангусом. Несмотря на его 67 лет, едва речь заходила о какой-нибудь сделке,
он становился очень проницателен и жесток. Интересно, что же понадобилось
старому прохвосту на этот раз?
"Клихаттен Ласс" пришвартовалась к пирсу, и уже через несколько минут
Ангус, скалясь во весь рот, поднялся на борт.
- Так, так. Вот удача! - начал он весьма дружелюбно.
- Это с какой стороны посмотреть. Для кого удача? - улыбнулся я в
ответ.
Ангус облокотился на леер и, не торопясь, начал набивать трубку.
- Дельце есть небольшое, - наконец произнес он.
- Нырять?
- А начто ещё ты нужен?
- Мало ли. Может, с годами ты становишься общительнее, и тебе по
надобился компаньон. Да, а как ты узнал, что я здесь?
- Никак. Случайно заметил твой катер.
- Ладно, не тяни, выкладывай. Только не предлагай почистить твою
посудину от ракушек, а то я сдеру их вместе с днищем.
Я знал, с какой любовью Ангус ухаживает за своей шхуной и нарочно
задел его столь грубой репликой, чтобы получить небольшую фору на случай
крутого поворота дела. Но он сдержал гнев.
- Понимаешь, новенькая, только что купленная сеть застряла на дне.
Пробовал её выбрать - никак! Что делать? Помоги! О цене столку



Назад