Геймен Нил - Специальное Предложение



НИЛ ГЕЙМЕН
СПЕЦИАЛЬНОЕ ПРЕДЛОЖЕНИЕ
Питер Пинтер в жизни не слышал об Аристипе из Киренаики, малоизвестном
последователе Сократа, который утверждал, что избегать беспокойства - это
величайшее из достижимых благ; однако он проводил свою тихую жизнь в
соответствии с этой максимой. Во всех отношениях, кроме одного (Питер не мог
отказаться от выгодной покупки, но кто из нас совершенно свободен от такого
недостатка?), он был весьма умеренным человеком. Не пускался в авантюры. Речь
у него была пристойной и сдержанной; он очень редко переедал; выпивал для
компании, но не более того; был далеко не богат, но отнюдь не беден. Любил
людей, и люди любили его. Зная все это, способны ли вы представить его сидящим
в захудалой кафешке? И чтобы он к тому же подписывал договор с человеком,
которого едва знает?
Ага, этого вы никак не ожидали!
Однако любовь женщины может творить странные вещи с мужчиной - даже с
таким бесцветным, как Питер Пинтер, - и открытие, что мисс Гвэндолин Троп,
двадцати трех лет от роду, живущая в Пели, на Оуктри-терис 9, возжается (как
сказали бы в простонародье) с льстивым молодым джентльменом из бухгалтерского
отдела, и притом - заметьте, после того, как она согласилась надеть
обручальное кольцо, изготовленное из настоящих крошечных рубинов, девяти
каратов золота и чего-то, что могло быть бриллиантом (37,5 фунтов стерлингов),
на выбор какового кольца Питер потратил почти весь обеденный перерыв - такое
открытие воистину может очень странным образом отразиться на мужчине.
После этого потрясающего пятничного открытия Питер провел бессонную ночь,
терзаемый образами Гвэндолин и Арчи Гиббонза (дон-жуана из бухгалтерского
отдела Клэмиджа), пляшущими и плавающими перед глазами, вытворяющими такие
штучки, по поводу которых даже Питеру, если на него нажали, пришлось бы
согласиться, что они абсолютно невозможны. Однако в нем поднялась желчь
ревности, и к утру Питер решил, что от соперника надо избавиться.
Утро субботы прошло в раздумьях о том, как люди знакомятся с убийцами -
ибо, насколько он знал, убийцы не служили у Клэмиджа (универсальный магазин,
где работали все три члена нашего вечного треугольника и где, между прочим,
было приобретено кольцо), а он был осторожен и из страха привлечь к себе
внимание не хотел спрашивать об этом деле посторонних.
Поэтому в полдень субботы он уже давно сидел над телефонным справочником.
УБИЙЦЫ, как он обнаружил, не помещались между ТУРЕЦКИМИ БАНЯМИ и
УБОРЩИКАМИ УЛИЦ; ДУШЕГУБОВ не было между ДУШЕВЫМИ КАБИНАМИ и ЕМКОСТЯМИ ДЛЯ
ПАТОКИ; не нашлось и КИНЖАЛЬЩИКОВ между КАНАРЕЙКАМИ (КОРМ) и КИНОЛОГАМИ.
Объявление о РЕГУЛИРОВАНИИ ЧИСЛА ЖИВОТНЫХ выглядело обнадеживающе, однако при
ближнем знакомстве с этой рекламой выяснилось, что она касалась исключительно
"крыс, мышей, блох, тараканов, кроликов, кротов и крыс" (из повторения Питер
вывел, что крысам должно прийтись особенно туго). Несмотря на неудачу, он,
будучи человеком дотошным, деловито проштудировал все объявления этой группы и
в конце второй страницы нашел объявление мелким шрифтом:
Полное и осторожное удаление надоедливых и нежелательных млекопитающих и
т.п., затем название фирмы: Кетч, Хэр, Бюрке и Кетч. Старая фирма. Адрес не
сообщался - только номер телефона.
Удивляясь самому себе, Питер набрал этот номер. Сердце прыгало в груди, но
он пытался выглядеть беззаботным. В трубке раздался первый гудок, второй,
третий... Телефон прозвонил один раз, другой, третий. Питер уже начал
надеяться, что ему не ответя



Назад