Геман Ричард - Машина



РИЧАРД ГЕМАН
МАШИНА
Перевод В. Генкина
Мы с Джо только что обсудили ситуацию, и я еще больше за-
путался., Хочу разозлиться и не могу. Я так напуган, что все
время думаю только о том, чем кончится вся эта история. "Эл,
- повторяю я себе, - ты должен все хорошенько обдумать". Вот
я и решил обо всем написать, чтобы привести мысли в порядок.
С Джо Максуином мы друзья еще со школы. Живем в одном
квартале, и оба работали в механических мастерских Крага,
пока нас не призвали - Джо в армию, а меня в морскую пехоту.
Но мы переписывались до самого конца службы, а вернувшись
домой, решили опять устроиться куда-нибудь вместе.
Сразу же после войны в пригороде открылся большой завод
пластмасс "Торнбулз фабрикейшн" - может, вы о нем слышали?
Платили там прилично, и мы решили попытать счастья. Нас взя-
ли без разговоров. Теперь-то мне ясно, что с этого и нача-
лись все наши неприятности.
Прежде чем продолжать, я должен сказать пару слов про Аг-
нес Слейтер. Джо решил пойти на этот завод из-за Агги. Они и
до войны встречались, а когда Джо вернулся домой, так дело у
них и вовсе приняло серьезный оборот. Джо прикинул, что
"Торнбулз" - самое подходящее место, потому что после свадь-
бы лишние деньги им с Агги здорово пригодятся.
На заводе меня посадили в отдел перевозки грузов - не ве-
лика радость, но мне все-таки повезло больше, чем Джо. Он
угодил на Икс. Там много таких больших машин - называются
они фабрикаторы, а Икс больше всех остальных. Что он фабри-
кует, понятия не имею. Наверное, какие-нибудь виды пласт-
масс. Во всяком случае, то, что выдает Икс, отправляется на
другой завод и там используется для каких-то изделий. Те,
кто обслуживают Икс, знают только, что они работают на зак-
рытой со всех сторон громадине в семь этажей с круговыми га-
лереями на каждом этаже.
Джо возненавидел эту машину с самого начала.
- От этого Икса сбеситься можно! - говорил он мне, когда
мы ехали домой после первого дня работы. - Меня посадили за
пульт в стеклянной кабинке на третьем этаже. Работе обучили
за десять минут: несколько движений - это все, что от меня
требуется. Там сплошная автоматика.
Видите ли, Джо из тех, кто любит шевелить мозгами. Ему
нравится решать всякие задачи. И, конечно, работа на Иксе
была совсем не в его вкусе.
- Что же ты там делаешь, Джо? - спросил я.
- Ты только послушай, Эл, - раздраженно начал он. - Я
вхожу в эту конуру в восемь утра. В восемь десять устанавли-
ваю диск N на цифру сорок. В восемь двадцать нажимаю кнопку
Q. В восемь двадцать три возвращаю диск N на нуль. В восемь
тридцать две поднимаю руку, достаю с полки масленку и вливаю
две капли масла-ровно две-в маленькое отверстие у основания
пульта. В восемь сорок шесть перевожу на себя какой-то ры-
чаг. В восемь сорок семь возвращаю рычаг на место. В восемь
пятьдесят три снова нажимаю кнопку Q, В восемь пятьдесят де-
вять перевожу диск N на цифру десять и через секунду снова
возвращаю его на нуль. В девять начинаю все сначала.
- Опять то же самое?
- В точности. И так каждый час до полудня. Потом часовой
перерыв на обед, потом я возвращаюсь на место, и та же исто-
рия продолжается до пяти. - Джо вздохнул. - Вот тебе моя но-
вая работа, Эл.
- Послушай, Джо, а что происходит в машине, когда ты про-
делываешь все это? - поинтересовался я.
- Насколько я могу судить - ничего, - ответил Джо.
- Ну, а вообще что она делает?
- Будь я проклят, если знаю. Мне не сказали.
- Ну, а ты сам не слышишь никакого шума внутри - когда
кру



Назад