Геммел Дэвид - Дренаи 03 (Нездешний)



ДЭВИД ГЕММЕЛ
НЕЗДЕШНИЙ
Посвящаю эту книгу с любовью Деннису и Одри Баллард, родителям моей жены,
с которыми дружу уже двадцать лет.
И их дочери Валери, изменившей мою жизнь 22 декабря 1965 года.
Приношу благодарность моему агенту Лесли Фладу, чья поддержка помогла мне
пережить голодные
годы; моему издателю Роосу Лемприеру, без которого Нездешний не бродил бы
по темным лесам;
Стелле Грэхем, лучшей из корректоров, Лизе Ривз, Джин Маундз, Шейн
Джарвис, Джонатану Пуру,
Стюарту Данну, Джулии Лейдлоу и Тому Тэйлору.
Особая благодарность Роберту Бриру за полученное удовольствие и за то,
что удержал крепость
вопреки всему.
ПРОЛОГ
Чудовище следило из мрака, как вооруженные люди с горящими факелами
входят в недра горы.
Когда они приблизились, оно попятилось, пряча свою громадную тушу от
света.
Люди прошли в пещеру, вырубленную в гранитной скале, и вдели факелы в
ржавые кольца на стенах.
В середине отряда из двадцати человек шел некто в бронзовых доспехах,
которые при свете факелов
сами горели как пламя. Человек в латах снял свой крылатый шлем, и двое
оруженосцев поставили
перед ним деревянный каркас. Воин надел шлем на его верхушку и расстегнул
панцирь. Достигший
пожилого возраста, он был еще крепок, но волосы уже редели и глаза
щурились от мигающего света.
Он передал панцирь оруженосцу, который пристроил его на каркас и закрепил
застежки.
— Вы уверены в своем решении, мой господин? — спросил старец в синих
одеждах.
— Насколько вообще можно быть в чем-то уверенным, Дериан. Вот уже год,
как этот сон снится мне,
и я верю в него.
— Но эти доспехи очень много значат для дренаев.
— Потому-то я и принес их сюда.
— Быть может, еще не поздно передумать? Ниаллад молод и вполне мог бы
подождать года два.
Вы еще полны сил, господин мой.
— Зрение изменяет мне, Дериан. Скоро я ослепну. Пристало ли это королю,
прославленному своим
воинским мастерством?
— Я не хочу лишиться вас, мой господин. Возможно, мне не подобает так
говорить, но ваш сын...
— Я знаю все его слабости, — отрезал король, — и знаю, что его ждет.
Близится конец всему, за
что мы боролись. Это случится не теперь... и не через пять лет. Но
кровавые дни грядут, и у
дренаев должна остаться надежда. Вот этой надеждой и станут доспехи.
— Но ведь они не волшебные, государь. Все волшебство заключалось в вас. А
доспехи — просто
металл, который вы носили на себе. Они могли с равным успехом быть
серебряными, золотыми или
кожаными. Страну дренаев создал король Ориен — а теперь он покидает нас.
Король, оставшийся теперь в буром камзоле оленьей кожи, положил руки на
плечи сановника.
— В последние годы мне приходилось нелегко, но твой мудрый совет всегда
помогал мне.
Я полагаюсь на тебя, Дериан, — я верю, что ты присмотришь за Ниалладом и
будешь руководить им.
Но в грядущую кровавую годину он уже не сможет следовать твоим советам.
Мрачные видения встают
предо мною. Я вижу, как грозное войско вторгается в дренайские пределы;
вижу, как бегут в
смятении наши воины, — и вижу, как эти доспехи сияют точно факел,
притягивая людей к себе и
вселяя в них веру.
— И что же будет потом, государь? Одержим ли мы победу?
— Одни победят — другие погибнут.
— Но что, если эти видения лживы? Что, если это обман, посланный вам
Духом Хаоса?
— Взгляни на доспехи, Дериан, — сказал король.
Бронза по-прежнему сверкала в свете факелов, но теперь она приобрела
какое-то неземное,
призрачное свечение.
— Протяни руку и коснись их, — приказал король.
Дериан повино



Назад