Геммел Дэвид - Царь Каменных Врат (Дренайские Сказания - 1)



Дэвид Геммел
Царь Каменных Врат
(Дренайские сказания-1)
Перевод. Н.И.Виленская
Поклонники "героической фэнтези"!
Перед вами - "дренайский цикл" Дэвида Геммела, одна из лучших саг
последних десятилетий XX века. Сага о защите неприступной крепости
Дросс-Дельнох, выдержавшей многие и многие войны... Сага о Друссе-Легенде -
величайшем воине мира, страшном не только для людей, но и для богов. Сага о
королях и чернокнижниках, о героях - и мудрецах. Сага о великих деяниях - и
великих преступлениях!
Не пропустите!
Эта книга посвящается с любовью моим детям Кэтрин и Люку в виде малой
благодарности за их драгоценное общество.
Без помощи друзей не было бы никакого удовольствия писать книги.
Благодарю Тома Тэйлора, помогавшего мне с сюжетом, Стеллу Грэхем, читавшую
гранки, и Джин Маунд, корректора. Благодарю также Гэри, Расса, Барбару,
Филипа, Джорджа, Джона Ди, Джимми, Энджелу, Джо, Ли, Иону и весь штат
"Гастингс обсервер", где нам так хорошо жилось.
И Росса Лемприера, штурмовавшего лестницы.
ПРОЛОГ
Снег покрыл деревья, и лес ждал внизу словно холодная, неприступная
невеста. Человек стоял среди скал и камней, оглядывая склон. Снег осыпал
подбитый мехом плащ и широкие поля его шляпы, но человек не обращал
внимания ни на снег, ни на пробирающий до костей холод. Казалось, будто он
- последний оставшийся в живых на умирающей планете.
Он почти хотел, чтобы так оно и было.
В конце концов, убедившись, что караулов поблизости нет, он двинулся
вниз, осторожно ступая по неверному склону. Он уже порядком окоченел и
знал, что долго на таком холоде не протянет. Он нуждался в пристанище и в
огне.
Позади него вставал до самых туч Дельнохский хребет. Впереди лежал
Скултикский лес - приют темных преданий, несбывшейся мечты и воспоминаний
детства.
Лес молчал - лишь порой потрескивало скованное льдом дерево или тихо
осыпался снег с отягощенных ветвей.
Тенака оглянулся на свои следы. Края уже стерлись - скоро их заметет
совсем. Он зашагал дальше, одолеваемый печальными мыслями и отрывочными
воспоминаниями.
Укрывшись от ветра в мелкой пещерке, он развел костер. Огонь
разгорелся, и красные тени заплясали по стенам. Тенака снял вязаные
перчатки и растер над огнем руки, а потом принялся за лицо, разгоняя
застывшую кровь. Ему хотелось спать, но пещера еще недостаточно нагрелась.
"Дракона" больше нет. Тенака покачал головой и закрыл глаза. Ананаис,
Декадо, Элиас, Бельцер - все они погибли из-за того, что свято верили в
долг и честь.
Из-за того, что верили: "Дракон" непобедим и добро в конечном счете
должно восторжествовать.
Тенака стряхнул с себя дремоту и подложил веток в огонь.
- "Дракона" больше нет, - произнес он вслух, и голос его отозвался
эхом в пещере. Не странно ли? - это чистая правда, а между тем он не верит
ей.
Он смотрел на пляшущие тени, но видел перед собой мраморные залы
своего дворца в Вентрии. Там не было огня - напротив, во внутренних покоях
стояла прохлада: холодный камень стойко отражал изнуряющий зной пустыни.
Среди мягкой мебели и ковров сновали слуги с кувшинами ледяного вина и
ведрами драгоценной воды для полива розового сада и цветущих деревьев.
К нему прислали Бельцера. Верного Бельцера, лучшего из всех баров
крыла, которым командовал Тенака.
- Нас зовут на родину, командир, - сказал он, переминаясь с ноги на
ногу в просторной библиотеке, весь в песке, грязный с дороги. - Мятежники
разбили один из полков Цески на севере, и сам Барис зовет нас.
- Почем ты знаешь, что Барис?
- Печать, к



Назад