Геммел Дэвид - Нездешний



sf_fantasy Дэвид Геммел Нездешний ru pk FB Tools 2005-01-03 3456822B-C5C9-49CC-BE3C-48EF9889ACA7 1.0 Нездешний Дэвид Геммел
Нездешний
Посвящаю эту книгу с любовью Деннису и Одри Баллард, родителям моей жены, с которыми дружу уже двадцать лет.
И их дочери Валери, изменившей мою жизнь 22 декабря 1965 года.
Приношу благодарность моему агенту Лесли Фладу, чья поддержка помогла мне пережить голодные годы; моему издателю Роосу Лемприеру, без которого Нездешний не бродил бы по темным лесам; Стелле Грэхем, лучшей из корректоров, Лизе Ривз, Джин Маундз, Шейн Джарвис, Джонатану Пуру, Стюарту Данну, Джулии Лейдлоу и Тому Тэйлору.
Особая благодарность Роберту Бриру за полученное удовольствие и за то, что удержал крепость вопреки всему.
ПРОЛОГ
Чудовище следило из мрака, как вооруженные люди с горящими факелами входят в недра горы. Когда они приблизились, оно попятилось, пряча свою громадную тушу от света.
Люди прошли в пещеру, вырубленную в гранитной скале, и вдели факелы в ржавые кольца на стенах.
В середине отряда из двадцати человек шел некто в бронзовых доспехах, которые при свете факелов сами горели как пламя. Человек в латах снял свой крылатый шлем, и двое оруженосцев поставили перед ним деревянный каркас. Воин надел шлем на его верхушку и расстегнул панцирь.

Достигший пожилого возраста, он был еще крепок, но волосы уже редели и глаза щурились от мигающего света. Он передал панцирь оруженосцу, который пристроил его на каркас и закрепил застежки.
— Вы уверены в своем решении, мой господин? — спросил старец в синих одеждах.
— Насколько вообще можно быть в чем-то уверенным, Дериан. Вот уже год, как этот сон снится мне, и я верю в него.
— Но эти доспехи очень много значат для дренаев. — Потому-то я и принес их сюда.
— Быть может, еще не поздно передумать? Ниаллад молод и вполне мог бы подождать года два. Вы еще полны сил, господин мой.
— Зрение изменяет мне, Дериан. Скоро я ослепну. Пристало ли это королю, прославленному своим воинским мастерством?
— Я не хочу лишиться вас, мой господин. Возможно, мне не подобает так говорить, но ваш сын...
— Я знаю все его слабости, — отрезал король, — и знаю, что его ждет. Близится конец всему, за что мы боролись. Это случится не теперь... и не через пять лет. Но кровавые дни грядут, и у дренаев должна остаться надежда.

Вот этой надеждой и станут доспехи.
— Но ведь они не волшебные, государь. Все волшебство заключалось в вас. А доспехи — просто металл, который вы носили на себе. Они могли с равным успехом быть серебряными, золотыми или кожаными.

Страну дренаев создал король Ориен — а теперь он покидает нас.
Король, оставшийся теперь в буром камзоле оленьей кожи, положил руки на плечи сановника.
— В последние годы мне приходилось нелегко, но твой мудрый совет всегда помогал мне. Я полагаюсь на тебя, Дериан, — я верю, что ты присмотришь за Ниалладом и будешь руководить им. Но в грядущую кровавую годину он уже не сможет следовать твоим советам.

Мрачные видения встают предо мною. Я вижу, как грозное войско вторгается в дренайские пределы; вижу, как бегут в смятении наши воины, — и вижу, как эти доспехи сияют точно факел, притягивая людей к себе и вселяя в них веру.
— И что же будет потом, государь? Одержим ли мы победу?
— Одни победят — другие погибнут.
— Но что, если эти видения лживы? Что, если это обман, посланный вам Духом Хаоса?
— Взгляни на доспехи, Дериан, — сказал король.
Бронза по-прежнему сверкала в свете факелов, но теперь она приобрела какое-то неземное, призрачное свечение.
— Протяни руку и коснись их, 



Назад


8844