Гернсбек Хьюго - Ральф 124с 41-



ХЬЮГО ГЕРНСБЕК
Ральф 124С 41+
ПРЕДИСЛОВИЕ КО ВТОРОМУ ИЗДАНИЮ
Со времени первого издания "Ральфа 124С 41+" в 1925 году прошло четверть
полного событиями века. А с тех пор как я написал эту повесть, эйнштейновская
непрерывность времени и пространства поглотила 39 изумительных лет - лет,
насыщенных научными открытиями.
Книгу, изданную в 1925 году пятитысячным тиражом, постигла довольно
примечательная судьба. На нее ссылались большие и малые авторитеты, о ней
сотни раз упоминала пресса, и не только в Соединенных Штатах, но и во многих
других странах. Кто бы ни писал историю научно-фантастического романа, к моему
немалому изумлению, всегда упоминал и моего "Ральфа".
Между тем книга с течением времени сделалась библиографической редкостью.
В начале 1950 года за один экземпляр на букинистическом рынке платили 50
долларов. У меня сохранилось их всего два, а когда я захотел подарить эту
книгу одному своему другу во Франции, то и за эту цену не смог ее достать!
Общеизвестно, что писатели никогда не читают своих книг, и я не составляю
исключения из этого правила. Поэтому, когда мне на днях пришлось читать
верстку для издания 1950 года, то есть после двадцатипятилетнего перерыва, я
невольно стал задавать себе множество вопросов.
Прежде всего я спросил себя, почему я вообще написал "Ральфа"?
В 1911 году я был молодым издателем-мне было неполных 27 лет. За три года
до этого-в 1908 году-я начал издавать "Модерн электрикc". Это был первый в
мире радиожурнал. К 1911 году тираж его составлял около ста тысяч экземпляров;
он продавался во всех газетных киосках в Соединенных Штатах и в Канаде и
рассылался подписчикам всего мира.
Ныне мне приходится сознаваться - я не помню, что именно побудило меня
писать "Ральфа". Однако я не забыл того, что начал работать над этим романом,
не имея общего плана повести. Я сам не знал, чем она кончится и о чем будет
идти дальше речь.
Печатание повести началось в апрельском номере журнала "Модерн электрикс"
за 1911 год, а закончилось в мартовском номере 1912 года. На обложке
двенадцати номеров журнала воспроизводилась какая-нибудь сценка из
печатавшейся в данном номере главы повести. Так, например, на обложке
апрельского номера 1911 года был изображен Ральф перед телефотом-не перед
современным телевизором, а именно перед передатчиком телевизионного
изображения, который еще предстоит изобрести.
В 1911 году слово "телевидение" было практически неизвестно. (Техническая
статья, в которой впервые использовался этот термин, была напечатана мной в
"Модерн электрикс" в декабре 1909 года под заглавием "Телевидение и телефот".)
Поскольку повесть печаталась из месяца в месяц, автору, как это всегда
бывает, приходилось всячески изворачиваться, чтобы сдать материал вовремя, но
мне как-то удавалось с этим справиться; однако нередко я поспевал только к
трем или четырем часам утра в день сдачи. Нечего и говорить, что литературное
качество повести сильно страдало от этих ежемесячных акробатических фокусов,
но ее научная и техническая сторона каким-то образом оставалась в большинстве
случаев невредимой.
Теперь, по истечении 39 лет, я вижу много технически неграмотных мест в
сделанных мною тогда предсказаниях, однако в целом я вряд ли сумел бы и
сегодня угадать лучше, чем в 1911 году. Само собой, я не стал бы сейчас
выдумывать звездолет с гироскопическим двигателем, но в 1911 году ни у кого и
мысли не было о космических кораблях с ракетными или атомными двигателями.
Точно так же в 1911 году у



Назад