Герролд Дэвид - Война Потив Кторра 2



ДЭВИД ГЕРРОЛД
ДЕНЬ ПРОКЛЯТЬЯ
ВОЙНА ПОТИВ КТОРРА – 2
Энн Маккефри, Джиджи, Тодду и Алеку – с наилучшими пожеланиями.
Благодарю также: Денниса Аренса, Сета Брейдбарта, Джека Коэна, Ричарда Куртиса, Диану Дьюэйн, Ричарда Фонтану, Билла Гласса, Харви и Джоан Гласе, Дэвида Хартуэлла, Роберта и Джинни Хайнлайн, Дона Гецко, Карен Мэлкор, Съюзи Миллер, Джерри Пурнеля, Майкла СенЛорана, Рича Стернбаха, Тома Сузила, Линду Райт, Челси Куинн Ярбро, Говарда Циммермана.
ХТОРР (сущ.) 1, Планета Хторр, предположительно находится на расстоянии тридцати световых лет от Земли. 2. Звездная система, к которой относится указанная планета; звезда, вероятно, красный гигант, в настоящее время не идентифицирована.

3. Родовое название организмов, господствующих на планете Хторр. 4. Один или несколько представителей (предположительно) разумной жизни планеты Хторр (см. Хторранин).

5. Хриплый рокочущий звук, исходящий из горловой щели хторра.
ХТОРРАНИН (сущ.) 1. Любое существо, родственное хторру. 2. Представитель расы, живущей на планете Хторр (мн. ч. – хторране).
ХТОРРАНСКИЙ, – ая (прил.) Относящийся к планете или звездной системе Хторр.
Словарь английского языка «Рэндом Хаус», полное издание XXI века
Вопрос. Как хторране называют идеалистов?
Ответ. Жратва.
1 СУМАСШЕДШИЕ ВРЕМЕНА
Не доверяй высоким гномам. Здесь чтото не так.
Соломон Краткий
Вертушка походила на товарный вагон, только была побольше. Она растопырилась посреди лужайки, как беременная корова на выгоне. Двойные винты вращались медленно и размашисто, словно оттачивая лопасти о воздух.

Даже отсюда было видно, как высокая трава стелется по земле.
Я отвернулся от окна и спросил у Дьюка:
– Откуда, черт возьми, взялось это страшилище? Дьюк улыбнулся, не отрываясь от компьютера.
– Отрыжка Пакистана.
Он, не переставая, стучал по клавишам.
– Все шутишь? – Я хмыкнул.
Никаких пакистанов не существовало уже больше десятка лет. Я снова посмотрел в окно. Вертушка казалась исчадием ада и излучала злобное торжество.

А ято считал, что нет ничего тошнотворнее червей. В каждом из ее реактивных двигателей запросто размещался автомобиль, а крыльяобрубки напоминали плечи борца.
– Хочешь сказать, что ее готовили для пакистанского конфликта? – спросил я.
– Неа, ее построили в прошлом году. Но сконструировали после Пакистана, – уточнил Дьюк. – Подожди минуту…
Он в последний раз размашисто шлепнул по клавише и наконец повернулся ко мне.
– Ты помнишь условия договоров?
– Конечно. Мы не имеем права на разработку нового оружия.
– Точно.
Дьюк встал, задвинул свой стул и начал собирать страницы, бесшумно выскальзывающие из принтера.
– И даже не можем заменять старое вооружение, – добавил он. – Однако в договорах ничего не сказано о научноисследовательских и конструкторских разработках, верно?
Дьюк взял последнюю страницу, аккуратно выровнял стопку бумаг и подошел к окну.
– Да, Прекрасный образчик боевого корабля.
– Впечатляет, – согласился я.
– Возьми, прочти и распишись. Он вручил бумаги мне.
Я сел за стол и приступил к работе. Дьюк следил за моей рукой, заглядывая через плечо, и время от времени указывал места, которые я пропускал.
– Да, но откуда всетаки он взялся? Ведь ктото дол. жен был его построить?
Эта машина не давала мне покоя.
– Ну, разумеется. Вот, скажем, твой костюм; он сшит на заказ?
– Конечно, а разве бывает подругому?
– Угу, какого еще ответа ждать от молодежи. Ты встаешь перед компьютером, он снимает с тебя мерку. Другой компьютер лазером кроит ткань, а потом полдю



Назад